【ロングレポート】矢作萌夏が美声轟かせた、AKB48研究生22人“伸びしろ”メンバーの躍動

アイドル 公開日:2019/01/14 28
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歌を堪能した後に、登場した向井地美音からくだされた試練は「知力、体力、時の運」!ここからはA~Dの4チームに分かれ、ミニゲームで対決することに。所詮はイントロ対決。音が鳴る度に一斉にボタンへと一直線の22人。同時にボタンを押した小林と岡田が回答権を譲り合わずバチバチにぶつかり合う一幕も。続く体力対決は、大縄跳び。かつてSKE48が記録した53回を超える!を目標に各チームから選抜された8人で跳ぶ…も、あえなく11回で失敗。最後の時の運対決は、からしシュークリームロシアンルーレット対決。せ~の!の掛け声で、一斉にほおばる22人。「美味しい!」と、いう声が続々出る中、一人足をジタバタさせ悶絶すたのは多田!! 昨年のジャンケン大会覇者の豪運(?)を発揮した。みんながスゴイ!とざわめく中、勢いよく袖へと捌けていった多田はそれどころではなかった様子。

チーム対決はここで終了。勝者は知力と時の運の双方を備えたDが勝利!ここからDメンバー(多田、大盛、蔵本、本田、古川、岡田)をメインにヒット曲メドレーへとなだれ込む。おぼこい古川センターの『希望的リフレイン』、本田の『ヘビーローテーション』と見所満載。目を引いたのは岡田。ガツガツとフロアを煽っては、センターを務めた『ハイテンション』の文字通り抜群のテンションと鋭利なダンスで引っ張っていく。特にオチサビでのヘッドバンギングは、研究生に求められる“全力”“ガムシャラ”を体現しているとすら思えたほどに過剰でカッコよかった。

小栗有以からの指令「サービス」で、客席へとなだれ込み、それぞれの持つ愛嬌を存分に振りまき場内を沸かし、いよいよ最後の試練。ここで横山由依総監督が登場。「団結力」をハードな『転がる石になれ』『前しか向かねえ』というパンキッシュな楽曲で挑む。『転がる~』では再び岡田がセンターを務める。チームKの魂ここにあり!とでも言うべき客席まで吹っ飛んで来そうなほどの、動きを見せる。その岡田の動きに導かれるように、メンバーもさながら前半戦かのような勢いを見せた。『前しか向かねえ』はセンター大竹の多彩な表現力、小林の全開ダンスが光った。10曲連続披露ともあり、集中力が切れる者、足にくる者も散見された。それでもひたすら一丸となり駆け抜け見事なチームワークを見せた。

ここまで乗り越えてきた試練の成果を見せるために、衣装をアイドル衣装に着替え直し、再度仕切り直し(この間には“繋ぎ”として野呂がソロで『Everyday、カチューシャ』披露という貴重な一幕も)。

舞台上に再び登場した22人は円陣を組み、気合を入れ直すと『初日』が始まる。勝又と小林、末永の笑顔が光った『Seventeen』を挟み、『ここがロドスだ、ここで跳べ!』。16期、ドラフト3期両者にとって思い出深いこの曲をTDCという、また思い出深い場所で披露。この光景にはさすがに目頭が熱くなるファンもいたようだ。

そして曲紹介を挟み、この日最後の楽曲『アリガトウ』が始まる。友との出会いに感謝と別れの侘しさが詰まった楽曲。ある意味、先日昇格を果たした5人と研究生との関係が重なる。これまで共に駆け抜けてきた時間が浮かんできたのか、矢作は歌いだしから涙が止まらない。矢作は途中「私たち“研究生”は、これからAKB48の若手メンバーとして頑張っていきます。だから見守ってください!!」

大粒の涙をこぼしながらこの一言を力強く述べた。この時、矢作の手をギュッと握っていた大盛も思わず涙をこぼし、吉橋も思わず目を真っ赤にした。

感動的な空気が場内を包むもこれで足らないファンは「研究生!」の大合唱。

そのコールに導かれるようにアンコールが始める。『AKBフェスティバル』『遠距離ポスター』を溌剌と披露する。最後のMCを務めるのは山根。昇格後不安を抱えた時に、研究生にメンバーに支えられたことへの感謝を、涙を流しながらに述べ「大切な仲間。チームは違うけれどこれからも頑張り続けたい」と、この先もこの22人で切磋琢磨し合うと宣言。そしてこの日の最後を飾るのは『少女たちよ』。22人一人ひとりの最高の笑顔がはじけ、幕を下ろした。

ガムシャラで全力がきらめいたひたすらに楽しい2時間であった。『少女たちよ』の一節「もうすぐ夜明けが来る/夢の未来はこれから始まる」の通り、彼女たちが走り抜けていくその先には、伸びしろだらけの輝かしい道が続いているはずだ。


取材・文:田口俊輔

写真:大盛真歩公式Twitter(@akb48_maho )より引用。

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