指原莉乃「じゃんけん大会」下剋上許さずの快進撃に「パワハラですよ これ」
9月24日に、日本ガイシホール(愛知県)にて『AKB48グループユニットじゃんけん大会2017~絆は拳から生まれる!~』が開催された。 今大会から、これまでの個人戦からユニット戦として開催され、8月に行われた厳しい予備戦を勝ち抜いた48組が決戦の地・尾張名古屋に集結した。 各ブロックの激戦を勝ち上がってきた4組による決勝トーナメント。これまで以上に会場中を熱気が包む中、夢のメジャーデビューをかけた最後の戦いが繰り広げられた。 ユニットじゃんけんに伴い、会場の客席が各ユニットごとの「ユニット応援席」に分けられる新しい試みも行われ、戦いの前に行われたライブでは、メンバーたちが自身を応援してくれている応援席の席近くまで行ってパフォーマンス。本戦前から、会場は大いに盛り上がった。 Aブロックは、 NMB48のユニット「nyamm(ニャム)」が、NGT48研究生のユニット「るぷれのん」に勝利した戦いで、今年のじゃんけん大会の幕が切って落とされた。 一昨年の大会覇者・藤田奈那が率いる伝説の非公式ユニット「おかぱーず」は奇跡の復活を果たし期待が高まったが、 1回戦であっさり姿を消す結果に。また、不思議な力を持つというNGT48高倉萌香に全てを託した「こけしシスターズ」も、3回戦まで高倉の神通力(?)で勝ち進むも、ブロック決勝までは辿り着けなかった。 予備戦でのチーム8との大人数対決を制し、本戦参加ユニットの中で最大人数を誇るAKB48 16期生18人によるユニット「16(いろ)えんぴChu!」は、代表してじゃんけんをするメンバーの背中に全員が手をかざしてパワーを送る作戦を採用。1回戦は突破するも、パンダの風船を18人の倍の36個用意してきたというSKE48白井琴望1人に2回戦で敗北する結果となった。 そして、白井は勢いそのままにAブロック決勝戦でも勝利し、決勝トーナメント進出をいち早く決めた。 Bブロックでは、じゃんけん大会の楽しみのひとつのメンバー考案によるオリジナル衣装も大会を彩った。NMB48井尻晏菜と溝川実来の「はんなり姉妹」は、着物姿に和傘を携えて艶やかに登場。グループの垣根を超えたドラフト1期生コンビのSKE48惣田紗莉渚とNMB48磯佳奈江による「いっそーだ」は、それぞれが愛するプロ野球とプロサッカーチームのユニフォームをイメージした衣装でブロック決勝まで進む快進撃を見せた。 一瞬ソロかと錯覚させるAKB48メンバーによるユニット宝央雅子(達家真姫宝、大川莉央、飯野雅、田北香世子)は、各グループの次期エース候補が集まった「ニコニコ」をつぶすために来た!と宣戦布告するも撃沈。 そんな中、“21世紀のWink”を目指すHKT48の荒巻美咲と運上弘菜による笑わないユニット「fairy w!nk」が、クールにBブロックを制覇する結果に。 Cブロックには、何かと注目のユニットが揃った。 SKE48の大場美奈、高柳明音、松村香織が某CMキャラクターに扮した「サンタロウ」は、今回の全てのユニットの中で1番予算がかかっていたというものの初戦であっさり敗退し、金太郎姿の松村が悔しさのあまり絶叫していた。 111文字 のユニット名「秋の放課後、新校舎の体育館で一人バトンの練習に汗を流す加藤美南を屋上から博愛の眼差しで見守りながらふと飛行機雲をみつけた矢吹奈子をみて美術室にこもり『芸術とは何か?』と難解な問題に頭を悩ませていた自分に笑顔が戻る白間美瑠。」は、長いユニット名ながらも、初戦で敗退するという短すぎる戦いを終えた。 柏木由紀、指原莉乃、峯岸みなみの3人ユニット「サンコン」は、「余りもの選抜」の村重杏奈からの「指原来い!」と挑発を受けるも、返り討ちに。続く2回戦では、フレッシュなSTU48メンバーによる「門石石」を退け、申し訳なさから指原はと自虐コメント。3回戦でも、「若手が勝ち取る!」と気丈にも意気込んだNMB48若手メンバーによる「song’s」をも撃破。図らずも若手の下剋上を一切許さず、ブロック決勝まで勝ち進んでしまい、3人とも申し訳なさそうな表情に。決勝では、NMB48メンバー村瀬紗英と矢倉楓子のユニット「ふぅさえ」に負け、指原は「正直ほっとしています」と安堵した様子だった。 最後に登場したDブロックの面々は、横山由依、山本彩、宮脇咲良の3人が組み、最強ユニットとの呼び声も高い「はんたんねぇ」、代表の横山総監督が真剣モードの厳しい表情で「LIL」として参加したSKE48研究生の佐藤佳穂を睨みつけて威嚇するも、あっさり敗退。「弱小でした…」と、力ないコメントを残すのがやっとだった。 昨年もグループ予備戦を勝ち上がったNGT48の「さくらんぼの妖精」こと菅原りこは、1回戦を突破するも、「kissの天ぷら」としてエントリーしたNGT48キャプテン北原里英と2回戦で対決。卒業発表はしたものの、まだ後輩に譲るつもりはないとの気合いで挑んだ北原に敗れた。 Dブロックを最も沸かせたのは、SKE48の「栄6期生」。地元・名古屋の大応援団の声援を受け、快進撃を見せ、 このまま優勝まで突き進むかに思えましたが、ここでも酸いも甘いも噛み分けてきたベテランユニット「kissの天ぷら」が立ちはだかった。ブロック決勝で「栄6期生」を撃破した北原は、大ブーイングを受け「私も愛知県出身なのに…」とおどけていました。 ⓒAKS