桑田佳祐 15000人のファンとド派手に年越し

が、恒例の横浜アリーナでの年越しライブをソロ名義としては4年ぶりに開催。4日間のうちの最終公演が、2016年12月31日に行われた。

昨年は新曲リリース、CM出演など、精力的に活動を行ったが、実はがお客さんを前にステージに立つのは、2015年8月17日、18日のサザンオールスターズ LIVE TOURの追加公演として行われた日本武道館公演以来約1年4か月ぶり。

オープニング゙映像が流れ会場がどよめくと、間髪入れず桑田がステージ上に登場。久々の生桑田に、横浜アリーナに詰めかけた約15,000人のファンから、割れんばかりの歓声が巻き起こった。その後、歌謡ショーを思わせる大階段を歌いながら、ゆっくり降り定位置につくと、場内の興奮は最高潮に達した。

冒頭は、2016年に発表されたばかりの新しい曲から、約30年前のソロデビュー曲『悲しい気持ち(JUST A MAN IN LOVE)』まで、新旧ヒット曲のオンパレードで、一気にボルテージを上げると、その後は、ロック、ポップス、バラード、ブルース・・・と実にさまざまなタイプの曲目で会場を感動に包んだ。そのステージは図らずも、長年にわたってヒット曲を生み出し続け、なお進化し続けるアーティストという、凄みを見せつけるものとなった。

桑田佳祐年越しライブプレスリリース用

昨年は2枚のシングルをリリースした桑田だが、その表題曲である2曲のコントラストたるやの真骨頂。世の中の度肝を抜いた斬新な楽曲『ヨシ子さん』、聴く者の涙を誘うアコースティック・ロッカバラード『君への手紙』という対照的な2曲がライブの肝となりながら、2016年に発表した新曲とともに、2013年のヒット曲『Yin Yang(イヤン)』も含め、ライブ初となる曲をふんだんに披露。『EARLY IN THE MORNING ~旅立ちの朝~』で妖艶なダンサーと共に更に会場を煽り、曲が終わると新年へのカウントダウンに突入。ド派手な演出で桑田と観客の約15,000人が共に新年を迎えると、会場は多幸感に包まれた。

するとその後、ステージがいきなり暗転し、お正月仕様となった白無垢パンダメイクの“ヨシ子さん”と思しき人物が登場!ステージは一気にカオスな空気へとなだれ込み、2016年世間に大きなインパクトを与えた『ヨシ子さん』がスタート。歌番組で繰り広げたド派手な世界観をさらにスケールアップし、約40人にも及ぶダンサーと共に、ファンを圧倒するスケールで披露、強烈なインパクトを残した。ソロのデビュー曲『悲しい気持ち(JUST A MAN IN LOVE)』や、『真夜中のダンディー』といった往年の名曲から、2016年リリースした『ヨシ子さん』や『君への手紙』といった最新曲まで、合わせて全28曲を約2時間半にわたって演奏したこのライブは、2016年の集大成だったということができるだろう。

『君への手紙』の初回特典に入っていたファンに向けての手紙にも「新しい作品を来年(※2017年)にはお届けできるように頑張りますので、申し訳ありませんが今しばらくお待ちください」と書いてあり、アルバムのレコーディングにも入っていると公言している桑田。最後のMCでもファンとの逢瀬を強く約束していたように、今年はソロ活動30周年を迎えるということで、更なる活躍への期待も高まるばかりだ

最終日の模様は、年明けの1月3日(火)夜8:00からWOWOWで放送することが決定している。こちらもお楽しみに。

写真:浜野カズシ