指原莉乃「これからはりのりこです!」HKT48筒井莉子に期待

2011年に誕生したが今年で5周年を迎えた。AKB48グループの原点である劇場公演をスタートした記念すべ き日を迎え、今年も11月25日(金)〜26日(土)の2日間にわたり、「 5th Anniversary~39時間ぶっ 通し祭り!みんな“サンキューったい!”~」と題し、前代未聞の39時間通してのイベントを開催した。

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公演拠点である福岡市天神のソラリアステージ内・西鉄ホールでは、これまで劇場にて上演してきた6公演すべての演目を再演。ステージは旧・劇場の名物だった張り出し舞台・通称 「出べそ」を再現。ソラリアステージ向かいに建つ天神コア屋上には特設会場を設け、メンバーによる様々なステージイベントをは じめ、の歴史を振り返るメモリアル展や写真撮影ブース、そして屋台なども登場した。

そして公演デビュー記念日となる11月26日(土)は「手をつなぎながら」公演にて、本公演をチーム TⅡと研究生による新公演としてスタートすることをサプライズ発表 また、18時からは全メンバー53名が総出演する「5周年記念特別公演」を開催し、9thシングルの発売日を発表した。

5周年の幕開けは朝の体操でスタート。朝5時50分。早朝から大勢のファンで賑わう西鉄ホールロビーに突如登場した神志那結衣に次いで、最年少13歳の今村麻莉愛が登場し、今村による朝の体操で5周年イベントは幕を開けた。西鉄ホールにて 25日(金)朝8時に開演した公演は、2日間で再演6公演に加え、特別公演の計7公演を上演。結成当初より劇場公演を支えてきた下野由貴は、なんと7公演中、6公演に出演するという偉業を達成。その功績を称えるセレモニーがロビーで行われ、レッスン着とトロフィーを贈呈された下野はセレモニー後、「色 んなメンバーと一緒に出られたことが一番大きくて、一緒にステージに立ってみて改めて感じることがすごく多 かったです。2日間で5年間の集大成を見せれたかなと思います。」と話した。

また、「手をつなぎながら」公演のアンコールにて、本公演をチームTⅡメンバー10名と研究生10名による新公演としてスタートすることがサプライズ発表。嬉しさのあまり号泣するメンバーも。チームTⅡと研究生による新公演「手をつなぎながら」公演は12月21日よりスタートする。

一方、天神コア屋上の特設会場では、午前10時の開場前から500人を越す長蛇の列が出来、入場規制がかかる ほどの盛況ぶり。この特設会場ステージでは、ゲーム対決、特技を披露する一発芸大会、カラオケコーナー、そして最終日はトークイベントを開催。特技披露のステージでは田 中優香が「鼻リコーダー」を披露するも失敗。「鼻の穴は2個しかないから無理でした…」とぼやくと、司会の冨吉明日香から「当たり前のことを…」と呆れられる始末。また、カラオケ大会では、前年の4周年イベ ントのカラオケステージでもマイクを離さなかった岡本尚子のテンションが最高潮に。合いの手やタンバリン芸 を披露し、会場を盛り上げた。

そして迎えた26日は18時00分より全メンバー出演による「5周年記念特別公演」を開催。 1曲目は1期生による、にとってのデビュー公演楽曲『手をつなぎながら』でスタート。続いて期ごとのパ フォーマンスが続き、指原、多田とドラフト生+4期生による『イビサガール』では、「イビサ」の部分を「博 多」に変え、オープニングパフォーマンスを盛り上げた。

今回の5周年記念の各公演中、何度もMCのネタとして登場していた1期生の深川舞子(普段から少女漫画 雑誌「りぼん」が大好きと公言している)は、今回の5周年企画について「なんで39時間なんだろう。39周年の時にするべきだよね」という天然発言に対し、指原が「それ、りぼんの最新号に書いてあったんでしょ?」 と突っ込むと、「そうかもしれないです」と真顔で返答。「そこは否定してよ!」と、指原をもうならせる天然ぷりを炸裂。

12月21日(予定)に「手をつなぎながら」公演をスタートさせることが発表されたTeamTⅡキャプテン・ 山下エミリー(3期生)は「プレッシャーや不安もあるんですけど、今まで作り上げてきた1期生さんを越えら れるように、私たちも日々レッスンを頑張りたいと思います!」と改めて意気込みを語りファンを沸かせた。

続いて様々なユニット曲やチーム曲、そしてのシングル曲を披露。客席近くでのパフォーマンスも展開し、会場の盛り上がりは最高潮に。
初ユニットとなった「りのりこ」()での『生意気リップス』では、指原も嫉妬を覚えるほどの筒井へのコールが起き、「ハモリが異常に上手いね」と毒舌な田中菜津美(1期生)も太鼓判。指原は「こ れからはりのりこです!」と筒井(3期生)の今後の活躍に期待を寄せた。

最後に、選抜発表から約2か月。発売日未定のままだった 9thシングル『バグっていいじゃん』の発売 日が2017年2月15日(水)に決定したことが発表された。

写真(C)AKS