中島みゆき 20年ぶりのベストアルバムを発表
日本中が感動し、今もなお記憶が鮮明に残る、NHK紅白歌合戦での『麦の唄』の歌唱。 その後も、『ヘッドライト・テールライト』のCM採用など、中島みゆきの多くの歌が多数のメディアで取り扱われ、時代や世代の枠を超えて沢山の人々に聴かれ、歌われている。そんな、今を生きる人々の背中を押し、寄り添う中島みゆきの歌を集めたベストアルバムが20年ぶりに発売される。 今回のべストアルバムのテーマは、この先も続く21世紀の歩みの中で聴いていきたい中島みゆきの歌。「懐かしがらない」、「前だけを見る」という思いを込めて名付けられた今作のタイトル『前途』に相応しい、珠玉の12曲を収録。 収録されたのは、日本全国に感動を巻き起こし、今や中島みゆきの代名詞ともなっている『地上の星』、『麦の唄』のNHK紅白歌合戦歌唱曲。数々のアーティストに提供した楽曲の中から、チャート1位獲得のTOKIOの『宙船(そらふね)』と、ももいろクローバーZの『泣いてもいいんだよ』のセルフカバー曲。人気アパレルブランドのCM曲として宮崎あおいが歌唱し、若い世代にメッセージを投げかけた『Nobody Is Right』。中島みゆきがライフワークとして精力的に取り組んできた言葉の実験劇場「夜会」の最新作「夜会VOL.18「橋の下のアルカディア」」から、クライマックスの歌唱で感動を呼んだ『India Goose』。また、過去の「夜会」公演を纏め新たに演出・構成された特別なコンサート「夜会工場」から生まれた『産声』など、多彩な曲が収められた。 そして、「中島みゆき・21世紀ベストセレクション『前途』」の最後を締める曲は、これから続く旅を歌った『ヘッドライト・テールライト』。いずれの楽曲も、回顧的にならず前だけを見ようという意思が込められ、あえて2000年以降にリリースされた全162曲から選りすぐられた。 今回収録される全曲に、瀬尾一三プロデューサーの元、ロサンゼルスの巨匠、スティーブン・マーカッセンによるリマスタリングが施され、それぞれ異なる年代に発売された各楽曲が、新たな中島みゆきの作品として見事にまとめ上げられた。 さらに、このベストアルバムには、中島みゆき作品史上初となる試みとして本人による全楽曲ごとのライナーノーツを封入予定。各楽曲が産まれた際のエピソードや作品に込めた思いなど、ここでしか読めない大変貴重な内容が収められる。このベストアルバムは、これからの未来を歩む全ての人々の「前途」をそっと照らす一枚になった。 このベストアルバムと同時発売となるのが、2015年11月12日から2016年2月11日にかけて、東京と大阪で計15回開催し延べ6万人を動員した最新コンサート『中島みゆき Concert「一会」(いちえ)2015~2016』を収録したBlu-rayとDVD、そして同ライブの選りすぐりの楽曲を収録したライブCDアルバム。 中島みゆきのコンサートの魅力は、何と言っても中島みゆきの圧倒的な歌唱力とそれを支える一流ミュージシャンによる生バンド演奏。今回の『一会』は、これまでの全国ツアーとは異なり、東京・府中の森芸術劇場で開幕した後、東京国際フォーラム、大阪・オリックス劇場、大阪・フェスティバルホールと、敢えて会場を絞ることで音の場を作り込んでいった。 『一会』は新旧の楽曲を織り交ぜた形で構成され、第1部~Sweet~、第2部~Bitter~、第3部~Sincerely Yours~の3部構成で披露され、シングル曲にこだわらず、中島みゆきが“今こそ聴いて欲しい曲”を選び歌唱したのも今回のコンサートの特徴で、聴けば聴くほどその魅力が増してくる曲ばかりだ。 同公演のコンサートが収録されたBlu-ray、DVDの両映像作品は、ズーム等によるカメラワークでステージ上の中島みゆきの凛として歌う姿やその眼差し、そしてこだわりぬいた数々の衣装を間近に感じられるよう、また「歌」に込めた詞が聞き取り易いよう収録されており、コンサート会場での鑑賞とはまた違った映像作品ならではの魅力に溢れた内容となった。 また、今回の『一会』で披露された歌は、歌詞の意味を噛みしめながらじっくり聴きたい楽曲が多かったため、それぞれの歌詞の世界を存分に味わえるよう1カット、1カットを長めに仕上げてあることも特徴。カメラやクレーンの撮影設置場や映像編集にこだわることでコンサート会場の座席からでは観ることのできない迫力のあるシーンも多数収録されており、会場でご覧になった方は勿論、コンサートに足を運ぶことが出来なかった方も楽しめる作品となっている。そして、『命の別名』、『夜行』以外の18曲がコンサートとしては、初の映像化ということも本作の大きなトピックだ。 一方、同公演のコンサートが収録されたCD作品は、「ライブで歌われた楽曲を音源で楽しみたい」という方のために、あえて歌1曲、1曲で楽しめる歌を12曲選出。本作は、ロサンゼルスの巨匠、スティーブン・マーカッセンによるマスタリングが施され、ライブ盤ならではの中島みゆきの躍動感あふれる歌唱や迫力のある生バンド演奏、会場の臨場感などをより感じられる作品となっている。部屋のオーディオ、ドライブ中のカーステレオなどで中島みゆきのライブ音源を気軽に楽しめるのもライブCDアルバムの魅力の1つだろう。 今回同時発売されるいずれの作品も、中島みゆきの今の魅力が詰まった内容となっており、今から発売が待ち遠しい。