アプガ 新井愛瞳「ノーバンでリベンジしたい」!始球式でワンバンピッチング
アップアップガールズ(仮)は、3 月22 日から4 月11 日まで、東京都内のローソン限定で行われた『東京ヤクルトスワローズ×ローソン つばめ進化応援キャンペーン』の「ローソン公認つばめ女子」に就任。キャンペーン期間以降も、つばめ女子アイドルグループとして、東京ヤクルトスワローズの応援を続けている。 メンバーの7 人は、それぞれの名前が書かれた東京ヤクルトスワローズのユニフォームを着てグランドに登場。背番号は、仙石みなみ“2”、古川小夏“0”、森咲樹“1”、佐藤綾乃“6”、佐保明梨“1”、関根梓“1”、新井愛瞳“8”。全員が並ぶと、アプガの日本武道館公演の開催日、2016 年11 月8 日となる。 勢いよく外野センター方向に向かったアップアップガールズ(仮)は、東京ヤクルトスワローズのマスコットキャラクター、つば九郎を交えて「パーリーピーポーエイリアン」を歌唱。途中、関根梓がつば九郎にマイクを奪われるハプニングも有ったが、広いグランドを存分に使って、活き活きとしたパフォーマンスを繰り広げた。 そして、始球式では、メンバー内で行ったピッチングオーディションを勝ち抜いた新井愛瞳がマウンドに駆け上がる。いつになく真剣な眼差しの新井は、キャッチーミットへのノーバンを目指し、おおきく振りかぶってのしなやかなフォームで投球。惜しくもワンバウンドとなってしまったものの、彼女の奮闘ぶりに約2 万7 千人の観客から拍手と歓声が送られた。試合は、4 対6 でオリックスの勝利となってしまったものの、東京ヤクルトスワローズ飯原選手のホームランに歓喜したりと、初のメンバー全員での野球観戦に興奮を高めた。 始球式を務めた新井は、「猛特訓したんですけど、やっぱりマウンドに立つと景色が全く違うし、3 万人近くのお客さんの中ですごく緊張しました。ワンバウンドは、すごく悔しかったです。でも、始球式で投げられるなんて、生きてるうちになかなかできることじゃないので、マウンドに立たせていただけたことはとても光栄だし幸せです。もし、機会があるなら、ノーバンでリベンジしたいです。生の野球を見れてうれしいし、野球熱が高まりました。近くで感じた選手のみなさんの闘志を見習って、私たちも日本武道館公演に挑みたいと思います」とコメントした。