LOUDNESS 30周年の壮絶なBOX内容が明らかに!
日本を代表するヘヴィ・メタル・バンド、LOUDNESSの世界進出アルバム『THUNDER IN THE EAST』。 この作品のリリース30周年を記念して、11月25日にリリースされる『THUNDER IN THE EAST 30th Anniversary Edition』の内容詳細第2弾がこのたび公開された。 商品は、初回生産限定盤「Limited Edition」と、3000セット限定のプレミアムBOX仕様「Ultimate Edition」の2種類が用意されると発表されていたが、今回明らかにされたのは、初回限定盤「Limited Editon」のボーナストラックとして2曲、3000セット限定生産プレミアムBOX「Ultimate Edition」のCD2、CD3、カセットテープに合計21曲も収録されることになった未発表音源の全貌と、プレミアムBOXに収録される復刻グッズ、記念グッズの数々だ。 まず注目すべきは、大量に収録されることになる未発表音源。アルバム『THUNDER IN THE EAST』として完成される前の3段階の音源が30年間の時を超えて初めて姿を現し、その制作過程がこの作品で全て明らかにされるという衝撃の内容となる。 第1段階としてプレミアムBOX 【CD2】に収録される未発表音源は、9曲。これらの楽曲は、マックス・ノーマンに委ねる前、日本国内のレコーディング・スタジオで本格的にマルチテープを回し、バンドだけでアレンジしレコーディングされたデモ楽曲。日本語と英語を織り交ぜて歌われるこれらの楽曲は、その全てが驚くほどの高い完成度を誇っており、マックス・ノーマンにプロデュースされる前の時点で、実は完成形がバンドの中でほぼ見えていたという衝撃的な事実が明らかにされることになる。 さらに注目すべきは、『THUNDER IN THE EAST』に収録されなかった2曲の重要楽曲デモの存在。第三期の名盤『LOUDNESS』で完成形を見ることになる「FIRESTORM」が、実は「THUNDER IN THE EAST」の候補曲だったという事実と、その高い完成度、また後にLIVEの代表SEともなる「ERUPTION」が、ギターとギターシンセでほぼ完成形に近い形で表現できていることに驚かされる。なお、「Limited Edition」には、この中から“CRAZY NIGHTS”と“WE COULD BE TOGETHER”が収録される。 そして、【CD3】に収録されるのは、最終的にアルバムに収録された10曲の、SOUND CITY STUDIOにおける1984年9月25日時点での貴重なインストゥルメンタル音源。全曲のドラム/ベース/バッキング・ギターに加え、9月25日段階で録音されたギター・ソロも数曲収録されている。【CD2】で聴けるデモ音源からの変化、そして最終的に発売された音源への過程として違いを楽しむもよし、またカラオケ・トラックとして歌をのせたり、ギター・ソロをかぶせて楽しむなど、様々な楽しみ方ができる貴重音源である。 そして【CASSETE TAPE】に収録されるのは、最初のデモ12曲で、MAXとレコーディングに入ることが決まり、LAでの打合せ時の彼のアドバイスである「他にもアップテンポの曲を」という言葉を受け、帰国後さらに書かれたという楽曲。リハーサル・スタジオで一発録音された楽曲は、メンバーの肉声を含めたその生々しさと恐るべき演奏力に驚かされると共に、たびたびメンバーや関係者の証言にもある「アップテンポの曲を持って実際スタジオに入ったら、マックスにいきなりテンポを半分にされた」という真実が、このカセットで遂に明らかになる。 そして、30周年を記念した3000セット限定、3万円の超豪華仕様であるプレミアムBOXの壮絶な内容も明らかにされた。 まず、同梱される「THUNDER IN THE EAST」の完全復刻オリジナルLP盤には、ひとつひとつの商品に、ゴールドの文字でシリアルナンバーが刻印される。また、当時のツアー・パンフレット「WORLD CIRCUIT ’85 CHAPTER 1」「WORLD CIRCUIT ’85 CHAPTER 2」「LOUDNESS WORLD CIRCUIT ’86 CHAPTER 3」の3種類が、それぞれEPサイズに生まれ変わり完全復刻される。さらに、当時のアメリカツアー“THUNDER IN THE EAST TOUR IN THE WEST”復刻ロゴをフロントに配し、バックプリントには全米ツアー60箇所全てのツアー日程を記載したTシャツ(フリーサイズ)と、当時のラミネートパスも完全再現(裏面には35周年記念ロゴを配置)。また、記念グッズとして、このBOXセットのためだけにそれぞれ記念デザインが施された4種類のピックも同梱されることになった。 これら数々の作品とグッズを、特殊加工印刷によって美しく仕上げられたハードケース内に丁寧にマウントし梱包されるという、 『THUNDER IN THE EAST』づくしのプレミアムBOX。公開された商品展開予想図を見ながら、想像を膨らませておこう。 なお、3000セット限定商品のため、早めの予約をおすすめしたい。