“アプガ魂”見せつける!ホノルル駅伝、完走からの熱唱
アップアップガールズ(仮)が5月31日(現地日程)にハワイ・ホノルルにて開催された「ホノルル駅伝&音楽フェス2015」に出場し、見事メンバー全員で駅伝を完走。さらに熱狂的な野外ライブを繰り広げて“アプガ魂”を海外に見せつけた。 2014年には富士山山頂でのライブや陸上自衛隊の教練体験などに挑戦し、“アスリート系アイドル”として多方面で活躍の場を広げるアプガ。現在彼女たちは初の全国47都道府県ツアー「RUN!アプガRUN!ダッシュ」の真っ最中だが、そんな折、昨年の富士山山頂ライブに続く過酷な試練「ホノルル駅伝」にメンバー全員で挑むことになった。本来6人でチームを組み、それぞれが各区間を走破するのがベストではあるが、7人組のアプガはチームを2つに分けてハンデキャップを背負って参加することに。古川小夏、森咲樹、佐保明梨の3人は、はやぶさのような素早さで駆け抜けたいという思いから“チーム・超はやぶさ”を命名。そして仙石みなみ、佐藤綾乃、関根梓、新井愛瞳の4人は、日本らしさを世界にアピールするために“チーム・忍JAPAN”という名前で駅伝に参加した。 午前5時半、今年のフェスのプロデュースを担当したクレイ勇輝(キマグレン)が挨拶を行い、彼の号砲で駅伝がスタート。1区を担当する古川、関根は集団の中盤くらいに位置付けて足取りも軽やかに5.3kmの道のりを走り始める。カピオラニ公園からダイヤモンドヘッド周辺を走る最初のコースを走破し先に2区へとたどり着いたのは古川。彼女は28分57秒という好タイムで佐保へとタスキを渡した。そして遅れること3分後に関根も到着し、残る力を振り絞りながら佐藤にタスキを託した。 2区は全区間で最も長距離の9.1kmの道程。先に飛び出した佐保はチーム人数の関係で2区、3区(6.2km)を2区間連続で走らねばならず、計15kmもの長距離に挑戦することに。しかし佐保は持ち前の負けん気の強さで序盤から速度を落とさず2区間を快走。陸上部出身の忍JAPANのエース・仙石みなみが3区から迫る中、佐保は追い越されることなく2区間を走り切る。その背後に迫る仙石も2区間を連続で激走し、5区の新井を送り出す。 森は佐保と同様、2区間で15kmの道のりを担当。本番前の調整も心の準備もできぬまま走り出した森は、あまりにも長距離の道程に心がくじけそうになりながらも涙ながらに2区間を完走する。新井も苦手な長距離走で足が止まりそうになるものの、本番前に佐藤からもらった手作りのミサンガを手首に付けつつ、メンバーとの絆を感じながら歩みを進めた。 そして最後の6区では第1走者の古川、関根が再び6.3kmの道のりを走り切り、超はやぶさが189組中79位、忍JAPANが130位という結果で見事全員完走でゴールした。ゴールには彼女たちのファンツアー参加者で、同駅伝にも出場していたファンが集まり、彼女たちを拍手で祝福。メンバーは温かい拍手と歓声を受けて、今回の駅伝でさらにファンとの絆の深さを確かめ合った。 さらに仙石は7月5日に東京・日比谷野外大音楽堂にて開催される単独ライブについて「野外ライブは一番アプガのパワーを放出できる場所だと思います。野音では私たちの本領を発揮できる場所だと思うので、単独で2時間ガッツリとしたライブを見せたい。すべて出し尽くして“アプガ史上一番熱い夏”にします!」と猛アピール。そして更なる目標である東京・日本武道館でのライブ開催を目指して仙石は「今の私たちにとって日本武道館でのライブはツアーを成功させた先にある夢の場所です。現在行っている全国ツアーで結果を出せれば夢が叶うかもしれません。私たちはこのあふれ出る熱い気持ちを満員の武道館にぶつけたいです! 今回の駅伝や全国ツアー、日比谷野音でのライブなどでさらに力を付けて、絶対に実現させます!」とコメントを寄せた。 駅伝終了50分後には、ゴール地点のカピオラニ公園バンドスタンドのステージにてアプガのライブが開催。メンバーは駅伝での疲れをまったく感じさせないパワフルなパフォーマンスで、日本からのファンのみならず駅伝に参加した海外の参加者の心を震わせた。メンバーは英語でのMCにチャレンジし大歓声を受けると、勢いを止めずに『UPPER ROCK』『アップアップタイフーン』『美女の野獣』『全力!Pump Up!!』を青空の下で歌い上げる。 新井「来年もこのホノルル駅伝に出られるよう日本でも活動をがんばりたいと思いますので、これからも応援よろしくお願いします!」、関根「アプガはこれからもいろんなことに挑戦していって、皆さんにサプライズをたくさん届けます!」とオーディエンスに約束し、ラストナンバー『サマービーム!』を全員で熱唱。歌唱中、メンバーは客席へとなだれ込んで駅伝参加者にアピールを行い、ファンが作り出したサークルで会場が盛り上がる中、感動的なライブは幕を閉じた。 イベント終了後、仙石は「私は唯一マラソン経験者だったんですけど、他のメンバーは長距離走の経験がほとんどなくて不安がありました。でも、本番では必死な表情で誰もくじけずにゴールすることができて本当にうれしかったです。改めて今回の駅伝でメンバーの大切さを実感できましたし、こんなに頼もしいメンバーがいるんだってことを感じられましたね。みんな、練習のときには私のアドバイスを真剣に聞いてくれて『しっかりしたみーこが見れてカッコいい!』って言ってもらえたことが私としてもうれしくて、メンバーのために少しでも力になりたいと思いました。メンバーのみんなが辛くても足を止めずに前へと進もうとしてくれたことが私はうれしかったです」と今回の駅伝を振り返り総評を語った。 【アプガ業界最多の情報量サイトはクリック】☆アプガ楽曲聞くならドワンゴで☆