MERRY テツ突然の復帰にファン絶叫
MERRYが1月2日、渋谷公会堂にて単独公演<Grateful Year 2015 ヴァニラスカイアバンギャルド>を開催。同ライブのアンコールでは、怪我のリハビリのため1年以上MERRYから離脱していたテツ(B)がライブステージに登場しファンを驚愕させた。 さらに、全国ツアー『MERRY Grateful Year 2015 NOnsenSe MARkeT B1』が発表された。 2015年、MERRY一発目のワンマンライブは、ニュー・アルバム『NOnsenSe MARkeT』が初期の自分たちを彷彿させるごちゃまぜ感たっぷりのMERRYらしいアルバムになったということで、新作からの楽曲と初期の楽曲を中心にプレイ。ロックバンドとしての揺るぎないオーラを持ちながらも、パンクあり、アコースティックあり、哀愁レトロな歌謡曲や歌ものもあり。客席にはガラ(Vo)が柄杓でまく水や、カラーテープの代わりにトイレットペーパーが飛んでくる演出など、まさにナンセンス極まりないMERRYがてんこ盛りのアクトでオーディエンスを魅了。最後にはテツが加わった5人のMERRYで、観客に大感動をもたらし、バンド史上忘れられない素晴らしい一夜となった。 この日は開演を知らせるブザーが鳴ると、まずはステージにネロ(Ds)、結生(G)、健一(G)の3人が登場。『iNtO the mARkeT』を生演奏した後にガラが加わって『NOnsenSe MARkeT』というオープニングで、昨年発売したばかりのニュー・アルバム『NOnsenSe MARkeT』の流れをいち早く再現。その後は「ヴァニラスカイアバンギャルドへようこそ!」というガラの叫び声から『不均等キネマ』『ジャパニーズモダニスト』と,序盤から飛ばし気味にオーディエンスを熱く盛り上げた。 中盤は多彩なMERRYの楽曲を次々と披露。健一のギターの音色にからみつく結生の歌、ガラの揺れる腰など、これまでにないMERRYで観客の目を釘付けにした『暗闇にピンク』。ネロがドラム台から離れてカホンを、ギター隊はエレキをアコギに持ち替えて始まったアコースティックゾーンでは、この季節にぴったりな『チック・タック』『路地裏哀歌』をガラが哀愁感たっぷりに届け、その哀愁感がマックスに高まったところで極めつけの「Hide-and-seek」を投入。ここでは“歌もの”MERRYでオーディエンスの心をしっとりと包み込む。 後半はネロの「スペシャルゲスト」という紹介でTHE CHERRY COKE$のTOMOがアコーディオンでバンドに加わり、『Station 07』『千代田線デモクラシー』というレトロソングで客席の体温を小気味好く上げていった。 そのあとは、場内を上手、下手、センターに分けてシンガロングを競わせるというホールならではのパフォーマンスで『絶望』を熱唱。ここではさらなる熱唱を求めて、客席にガラが柄杓で水を撒き散らすパフォーマンスも。『Zombie Paradise ~地獄の舞踏曲~』では天井のミラーボールがディスコティックな空間を作り出し、続く『Carnival』でさらに客席が踊り出すと白いトイレットペーパーが空中に舞い上がるなど、MERRYならではの演出を楽しませた後、本編は『梟』の凛々しいパフォーマンスで締めくくった。 1回目のアンコールは再びアコースティックセッションで『Unreachable Voice』と『ラストスノー』という2曲をガラが柔らかな歌声で届け、2回目のアンコールでは、そのガラが珍しく2月から全国ツアーを行なうことを自ら発表。そして「みんなでてっぺん目指しましょう」と叫んで『T.O.P』をプレイした後のことだった。 「渋谷公会堂はMERRYにとってすごく思い入れのある場所。だから、最後は5人のMERRYで演奏したいと思います。今日はテツさんが来てます。ベース、テツ!!」 これまでずっとリハビリに専念していたテツ。その突然の登場に悲鳴、絶叫……客席からは大歓声がわき起こる。 スタンドで固定されたベース。そのスタンドの後ろに構えたテツがネロ、次に客席を見て微笑む。泣きじゃくる声が響く渋谷公会堂にガラが「僕たちと君たちの曲です。一緒に歌って下さい」といって始まったのは『群青』。 “何度踏まれたって また這い上がっていくこの道に幸あれ“(「群青」) テツの事故から1年以上。それでも、這い上がってたどり着くことができたこの瞬間の至福たるや。5人のMERRYとして、1曲だけだが復活の第一歩を踏み出すことができた。 「やっと、みんなの前に戻ってくることができました。次、またいつ戻れるか分からないけれど、このライブをみんなが楽しんでくれたのなら、それが一番嬉しいです。1年以上待っててくれて本当にありがとう。また会いましょう!」笑顔でテツがそう話している間、メンバーも観客も涙が止まらなかった。そして、最後は5人のMERRYで手をとりあい、ジャンプ。こうして2015年、羊年。MERRYは“Grateful Year”、その幸ある第一歩を踏み出した。PHOTO:中村 卓 ☆MERRY楽曲買うならアニメロで